Music

10 basic songs every capoeira should know

When you first start out in capoeira, your focus is mostly on the physical aspect of the art. But after a few years, you will be expected to study the music as well. You’ll learn to play the instruments and sing as the lead instead of just the coro.

There are so many songs it’s hard to know which ones are best to learn first. A lot of people go for that cool song that is trending, which is probably not the easiest choice. I always recommend my students to start out with the simplest and most common songs. I know those are not always the most exciting but it is better to learn a simple song which you can sing at any time in any roda.

So I decided to create a list of capoeira song lyrics which every capoeira should know. It’s far from a complete catalog but rather a starting point to help you get started in the music of capoeira.

Criteria

First we need to define what a basic song is. To do so, I came up with 5 criteria:

  1. It has to work on any rhythm or style: Angola, Benguela and Regional (Contemporânea).
  2. The timing and melody should be straightforward.
  3. There are enough variations or lines so you can keep singing for a while.
  4. The lyrics are easy to pronunciate and to remember.
  5. The lyrics aren’t too ‘heavy’, meaning there isn’t some deep religious meaning, there are no difficult metaphors and it can be sung by anyone, not just high belts or Brazilian natives.

In summary, a basic song should be easy to learn, with a simple pattern and usable in any style.

I started by listing only corridos. These are the easiest to learn since both the leader and group only have one line each. As a first step I compiled a list of 50 corridos. Then I eliminated songs based on the criteria I defined. The result is the list below.

The list

You can also download the list as a PDF to bring to class. Download it here.

1 – Ai Ai Aidê

ai ai Aidê
joga bonito que eu quero ver
ai ai Aidê
joga bonito que eu quero aprender
ai ai Aidê
ê Aidê Aidê Aidê
ai ai Aidê
ê Aidê cadê você
ai ai Aidê
joga bonito que o mestre quer ver
ai ai Aidê
joga bonito que o povo quer ver

ai ai Aidê
esse jogo é maior não é karate
ai ai Aidê
joga menino que eu quero ver
ai ai Aidê
Aidê como tá como vai vosmicê
ai ai Aidê
eu vou bem de saúde pra mim é prazer
ai ai Aidê
capoeira jogada é bonita de ver
ai ai Aidê

Timing

1 2 3 pause

Samples

2 – Beira Mar

Beira mar ioio, beira mar iaia
Beira mar ioio, beira mar iaia
Beira mar ioio, beira mar iaia
Beira mar ioio, beira mar iaia
Beira mar ioio ioio, beira mar iaia iaia
Beira mar ioio, beira mar iaia

êêê beira mar, beira mar
é de ioio
beira mar, beira mar
é de iaia

Timing

first part: 1 2 3 pause
second part: 1 2 3 pause

Samples

3 – Dona Maria Como Vai Você

ê vai você, vai você
Dona Maria como vai você
ê como passou, como vai você
Dona Maria como vai você
joga bonito que eu quero aprender
Dona Maria como vai você
quero aprender a jogar com você
Dona Maria como vai você
jogo de dentro que eu quero ver
Dona Maria como vai você

como vai você, como vai você
Dona Maria como vai você
joga bonito que o mestre quer ver
Dona Maria como vai você
ê capoeira não é karaté
Dona Maria como vai você
joga bonito que eu quero ver
Dona Maria como vai você
vai, vai, vai você
Dona Maria como vai você

Information

Not the most exciting song, but it’s an absolute must know since it is such a fundamental song in capoeira.

Timing

1 2 3 pause

Samples

4 – Dona Maria Do Camboatá

Dona Maria do Camboatá,
do Camboatá, do Camboatá
Dona Maria do Camboatá
ela chega na venda e da salto mortal
Dona Maria do Camboatá
ela chega na venda, ela manda botá
Dona Maria do Camboatá
ô do Camboatá, do Camboatá
Dona Maria do Camboatá
ela chega na feira e começa a jogar
Dona Maria do Camboatá
ela chega na venda e começa a gingar

Dona Maria do Camboatá
ela chega na roda e
não parava dançar
Dona Maria do Camboatá
ela chega na feira e começa a sambar
Dona Maria do Camboatá
ela chega na roda e começa a pular
Dona Maria do Camboatá
ela chega na roda e começa a chutar
Dona Maria do Camboatá
oi do Camboatá, do Camboatá,
Dona Maria do Camboatá

Timing

1 2 3 pause

Samples

5 – Ê Ê Ê Tum Tum Tum

ê ê ê tum tum tum
olha a pisada de Lampião
ê ê ê tum tum tum
vou me embora desta terra
ê ê ê tum tum tum
tão cedo eu não venho ca
ê ê ê tum tum tum
bote seu navio no mar
ê ê ê tum tum tum
saindo duma cidade
ê ê ê tum tum tum
cantava mulher rendeira
ê ê ê tum tum tum
num forro lá do sertão
ê ê ê tum tum tum
olha a pisada que eu criei
ê ê ê tum tum tum

cangaceiro de Lampião
ê ê ê tum tum tum
onde se matava homem
ê ê ê tum tum tum

sem haver apelação
ê ê ê tum tum tum
onde eu vou, eu levo ela
ê ê ê tum tum tum
Santo Antonio pequenino
ê ê ê tum tum tum
valha-me nossa senhora
ê ê ê tum tum tum
imaculada conceição
ê ê ê tum tum tum
amansador de burro brabo
ê ê ê tum tum tum
me amansa esse homem
ê ê ê tum tum tum
homem chegou danado
ê ê ê tum tum tum
dando pulo para cima
ê ê ê tum tum tum
puxa puxa, leva leva
ê ê ê tum tum tum

Information

This corrido is great for improvisation, you can add as much lines as you can think of. Start out with memorizing 5 lines, and go from there.

Timing

1 2 3 pause

Samples

6 – Mandar Leco

êêê é de mandar leco
cajue
mandar loia
cajue
leco, leco
cajue
leco
cajue
leco loia
cajue

eu vou
cajue
eu vou, eu vou
cajue
vou mandar leco
cajue
eu vou me embora
cajue
eu vou voltar

Timing

1 2 3 pause

Samples

7 – Ô Sim Sim Sim Ô Não Não Não

oi sim, sim, sim, oi, não, não, não
oi, sim, sim, sim oi, não, não, não
oi, não, não, não, oi sim, sim, sim,
oi, sim, sim, sim oi, não, não, não
mas hoje tem amanhã não,
mas hoje tem amanhã não
oi, sim, sim, sim, oi, não, não, não
olha pisada de Lampião,
olha pisada de Lampião
oi, sim, sim, sim, oi, não, não, não

Mas se meu mestre disse que sim,
o iaia quero ver dizer que não
oi, sim, sim, sim, oi, não, não, não
oi, não, não, não, oi sim, sim, sim, 
oi, sim, sim, sim, oi, não, não, não
oi sim, não, sim, oi, não, sim, não
oi, sim, sim, sim, oi, não, não, não
oi não, sim, não, oi, sim, não, sim
oi, sim, sim, sim, oi, não, não, não
oi sim, sim, sim, oi, não, sim, não

Information

Next to Dona Maria, this is probably the second most basic song I can think of.

Timing

1 2 3 pause

Sample

8 – Paraná Ê

vou dizer a minha mulher, paraná
capoeira me venceu, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
vou-me embora vou-me embora, paraná, como já disse que vou, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
se não for essa semana, paraná
e a semana que passou, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
puxa, puxa, leva, leva, paraná
traga pra cima de mim, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
tico-tico tá na mata, paraná
sabiá na laranjeira, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
quem não pode com mandinga, paraná, não carrega patuá, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná

vou me embora dessa terra, paraná
como já disse que vou, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
se aqui não sou querido, paraná
mas na minha terra eu sou, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
ela que batéu o pé firme, paraná
issó não acontecer, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
e de vera que o morro, paraná
se mundou para a cidade, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
la no céu tem três estrelas, paraná
todas três de carrerinhá, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná
uma e minhá a outra e tua, paraná
e a outra vai sózinhá, paraná
paraná ê, paraná ê, paraná

Information

It’s a little harder to sing due to the timing being different than most corridos. But with Paraná ê probably being the most well known song in capoeira, you just have to know it. Paraná ê is also perfect for improvisation. My last article was about the origin of Paraná ê, go check it out!

Timing

coro: 1 2 3 pause
solo: 1 2 3 pause

Samples

9 – São Bento Me Chama

ê São Bento me chama
ai ai ai ai
São Bento chamou
ai ai ai ai
São Bento me leva
ai ai ai ai
São Bento me pega
ai ai ai ai
São Bento me prende
ai ai ai ai

São Bento me quer
ai ai ai ai
senhor São Bento
ai ai ai ai
pra jogar capoeira
ai ai ai ai
conforme a razão
ai ai ai ai
São Bento chamou
ai ai ai ai

Information

Also somewhat religious since the song is about Saint Benedict, but since it is so common it has been mostly stripped of its religious meaning.

Timing

1 2 3 pause

Samples

10 – Tem Dendê

tem dendê, tem dendê
no jogo de Angola tem dendê
tem dendê, tem dendê
no jogo de dentro tem dendê
tem dendê, tem dendê
capoeira tem dendê
tem dendê, tem dendê
na bahia tem dendê
tem dendê, tem dendê
no capoeira tem dendê
tem dendê, tem dendê
o meu mestre tem dendê
tem dendê, tem dendê

ô na cais da bahia tem dendê
tem dendê, tem dendê
no jogo de mandinga tem dendê
tem dendê, tem dendê
o seu Bimba tem dendê
tem dendê, tem dendê
esse berimbau tem dende
tem dendê, tem dendê
essa roda tem dendê
tem dendê, tem dendê
nesse jogo tem dendê
tem dendê, tem dendê

Information

With this corrido you can compliment other players (and places) by saying they have dendê. To have dendê means you experienced, have knowledge of the game and understand the fundamentos as they say. You can improvise on this corrido and add more lines.

Timing

1 2 3 pause

Samples

These are in general very well known songs, but I am of course influenced by my environment. Some of these might not be all that common in your group or area. If you have other suggestions, please let me know!

Extra

If you are learning to play the berimbau, you might want to check out my posts about tuning a berimbau and berimbau toques.

Also check out my older post about improvising when singing using quadras.

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